Le yuan rivalise avec le dollar: l’Arabie saoudite envisage d’accepter les yuans au lieu des dollars pour les ventes de pétrole à la Chine

Le dollar risque de perdre du terrain sur le marché du pétrole. La Chine profite de la dégradation des relations entre les États-Unis et l’Arabie saoudite pour courtiser le pays producteur de pétrole. Des pourparlers sont en cours entre les deux parties pour régler une partie des ventes de pétrole en yuan.

La proposition d’acheter une partie des réserves de pétrole avec la monnaie chinoise n’a rien de nouveau sous le soleil. Des pourparlers similaires ont eu lieu sporadiquement entre la Chine et l’Arabie saoudite au cours des six dernières années. Mais depuis le début de l’année, ces discussions ont pris de l’ampleur, rapporte le Wall Street Journal.

Les relations entre les États-Unis et l’Arabie saoudite sous pression

Le fait que Riyad soit désormais plus ouvert à de telles négociations avec la Chine n’est pas une surprise. Les relations entre le pays du Moyen-Orient et les États-Unis sont sous pression depuis un certain temps. Par exemple, lors de sa campagne électorale en 2020, le président américain Joe Biden a été très tranchant à l’égard de Mohammed ben Salman, le prince héritier d’Arabie saoudite. Selon les services de renseignement américains, il a joué un rôle dans le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi.

En même temps, le pays a toujours été très mécontent du fait que les États-Unis ne fournissent pratiquement aucun soutien dans la guerre civile au Yémen. Et ce, malgré le fait que les deux pays ont conclu un accord militaire il y a plusieurs décennies pour protéger le royaume. Riyad n’apprécie pas non plus le fait que les États-Unis discutent avec l’Iran d’un accord nucléaire. Ces discussions ont été interrompues la semaine dernière, mais Sergueï Lavrov, le ministre russe des Affaires étrangères, a déclaré mardi qu’il était prêt à les reprendre.

La Chine importe de plus en plus de pétrole d’Arabie saoudite

Le contexte économique joue également un rôle important dans l’intérêt croissant de Riyad pour le yuan. Au début des années 1990, les États-Unis importaient encore 2 millions de barils de pétrole par jour d’Arabie saoudite. En décembre 2021, ce chiffre était tombé à 500.000 barils par jour, selon les chiffres de l’Energy Information Administration (EIA).

En comparaison, l’Arabie saoudite exportait jusqu’à 1,6 million de barils par jour vers la Chine en 2021, selon les chiffres de l’Administration générale des douanes (GAC). « La dynamique a radicalement changé. Les relations entre les États-Unis et les Saoudiens ont changé, la Chine est le premier importateur mondial de pétrole brut et elle offre au royaume de nombreuses incitations lucratives », a déclaré au Wall Street Journal un responsable saoudien au fait des discussions.

Coup de massue pour le dollar

En tout cas, la décision de régler une partie de ses ventes de pétrole en yuan serait un coup de massue sévère pour le dollar. La plupart des ventes de pétrole dans le monde, environ 80 %, sont effectuées en dollars. Depuis 1974, les Saoudiens négocient leur pétrole exclusivement en dollars. Ils ont convenu de cela à l’époque avec l’administration du président américain Richard Nixon.

La Chine a introduit des contrats pétroliers libellés en yuan en 2018 dans le cadre de ses efforts pour rendre sa monnaie mondialement échangeable, mais elle n’a pas réussi jusqu’à présent à endommager la domination du dollar. Donc un accord avec l’Arabie Saoudite pourrait changer cela.

Les Saoudiens prévoient toujours d’effectuer la plupart des transactions pétrolières en dollars, affirment les personnes au fait des négociations en cours. Mais cette décision pourrait inciter d’autres producteurs à fixer le prix de leurs exportations chinoises en yuan également. Les autres grandes sources de pétrole de la Chine sont la Russie, l’Angola et l’Irak.

Tout accord entre la Chine et l’Arabie saoudite pourrait compromettre la suprématie du dollar américain dans le système financier international, sur lequel Washington s’appuie depuis des décennies pour imprimer les bons du Trésor qu’il utilise pour financer son déficit budgétaire.

Dans une réponse au Wall Street Journal, un haut fonctionnaire américain a qualifié l’idée saoudienne de vendre du pétrole à la Chine en yuans de « très instable et agressive » et de « peu probable ». Le fonctionnaire a déclaré que les Saoudiens avaient lancé cette idée par le passé, lorsque des tensions existaient entre Washington et Riyad.

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